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Malte, l'île des chevaliers
A l'occasion du Nouvel An
Du 28 décembre 2021 au 1er janvier 2022 avec Florence Le Bars
MAL 100 - 5 jours - Pour tous avec réserveCes voyages peuvent comporter de plus longues visites de ville à pied, des sites perchés imposant la montée de nombreuses marches ou de chemins pentus, de longs trajets en transports en commun et, pour certaines croisières, la circulation entre les ponts d'un bateau par des escaliers étroits et raides...
Départ garanti  Imprimer
Les points forts
  • Le palais des grands maîtres et la co-cathédrale Saint-Jean à La Valette
  • L'hypogée d'Hal Saflieni et le sanctuaire de Tarxien
  • La vieille cité de Mdina
  • Un hôtel 4* à Sliema
  • Le Chronoguide Malte
En fin d'année, la douceur et la convivialité du Nouvel An rehaussent encore les multiples attraits de l'île des Chevaliers. Selon certains, Malte tirerait son nom du grec mela, le miel. Réalité ou légende, peu importe puisque la couleur de son sol et de ses constructions constitue une palette dorée qui évoque le nectar sacré. Son nom est désormais indissociablement lié aux chevaliers de l’ordre de Saint-Jean-de-Jérusalem dont la puissance et la richesse s'expriment encore à travers les plus somptueux monuments de l'île. La Valette, dont les remparts enserrent palais, dômes et clochers, semble un trait d'union minéral entre la mer et le ciel. Derrière son nom d'origine arabe, toisant la plaine du centre de l'île depuis son éperon rocheux, Mdina l'aristocratique conserve un air de fierté castillan. Sa cathédrale, dédiée à saint Paul, rappelle le passage de l'apôtre sur l'île. Mais l’histoire de Malte n’a pas commencé au XVIe siècle avec l'installation des chevaliers : elle plonge ses racines dans la plus haute Antiquité puisque l’île abrite d'exceptionnels hypogées néolithiques qui nous renvoient aux origines lointaines de l’histoire méditerranéenne, tandis que Rabat témoigne de l'occupation romaine et de l'origine du christianisme dans l'île.

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Florence Le Bars
Docteur en archéologie et histoire de l'art antique. Professeur de muséologie à l'Université Federico II de Naples





 
J 1 - Mardi 28 décembre 2021 Paris – Malte
Vol pour La Valette.

Bien avant les fameux chevaliers, Malte fut occupée par des peuples qui y ont développé une extraordinaire civilisation mégalithique. Nos premières visites de l'île seront placées sous le signe de l'archéologie pour découvrir ce riche passé.

Nous admirerons d'abord l'hypogée d'Hal Saflieni . Exemplaire unique au monde de cimetière préhistorique souterrain excavé dans la roche entre 3300 et 2500 avant J.-C., l’hypogée d’Hal Saflieni déploie sur trois niveaux son labyrinthe de couloirs et de chambres creusés de manière à imiter l’architecture des temples. Lieu de sépulture de plus de 7000 personnes, l’hypogée semble avoir aussi servi de lieu de culte et abritait nombre d’amulettes et de statuettes, dont la fameuse statue de Femme endormie, aujourd’hui conservée au musée archéologique de La Valette.

Le sanctuaire de Tarxien est l’un des plus intéressants de l’île, tant par son état de conservation que par l’importance du matériel retrouvé sur place. Cet ensemble cohérent de trois temples de forme tréflée, décoré de spirales et de frises d’animaux et orné d’une statue colossale, nous permettra de nous interroger sur les rites des premiers habitants de Malte.

Dîner inclus et nuit à Sliema.
 
 
J 2 - Mercredi 29 décembre 2021 La Valette
Nous poursuivrons notre découverte de "l'île des chevaliers" dans sa capitale : La Valette . La construction de la ville, sur un remarquable site défensif, fut décidée après le Grand Siège de 1565 par le grand maître de l'ordre des Hospitaliers, Jean Parisot de La Valette. Achevée dès 1566, les chevaliers s'y installent, abandonnant dès lors la pointe de Birgu. La ville garde encore aujourd’hui de nombreux témoignages de la puissance de l’Ordre.

Nous nous rendrons d'abord à la co-cathédrale Saint-Jean, qui partage le titre de cathédrale de Malte avec la cathédrale Saint-Paul de Mdina. Austère à l’extérieur, à l’image de l’ordre de Malte, éblouissante à l’intérieur, pour célébrer la gloire de Dieu : la co-cathédrale est demeurée telle que l’a conçue Girulamu Cassar en 1572. Derrière sa façade fortifiée agrémentée de deux tours symétriques, tout n’est que dorures et moulures baroques sous les voûtes peintes par Mattia Preti. Caravage y a quant à lui laissé son Saint Jérôme et sa saisissante Décollation de Saint Jean-Baptiste, dédiée, comme la co-cathédrale, au saint patron des chevaliers.

Nous gagnerons ensuite le Muza, nouveau musée des beaux-arts de Malte installé dans l'auberge d'Italie, où parmi une belle collection de quelque 20 000 œuvres, les réalisations baroques italiennes côtoient celles des artistes maltais.

Déjeuner libre.

Le palais des Grands Maîtres, également conçu par Girulamu Cassar, fut le siège de l’ordre de Saint-Jean pendant plus de deux siècles. Dans ses salles rivalisant de richesses et de faste, nous admirerons en particulier les fresques représentant le Grand Siège, dues à un élève de Michel-Ange, les tapisseries uniques des Gobelins et les portraits des Grands Maîtres.

Le musée national d'archéologie, installé dans le somptueux bâtiment de l'auberge de Provence, abrite l'exceptionnelle collection d'objets préhistoriques mis au jour dans l'île, datés de la période du néolithique jusqu'à la période phénicienne (de 5000 à 400 avant J.-C.). Nous y admirerons notamment les statuettes néolithiques représentant des « déesses-mères », désignées souvent sous le terme de fat ladies.

Dîner libre. Nuit à Sliema.
 
 
J 3 - Jeudi 30 décembre 2021 Mosta – Rabat – Mdina
Nous commencerons la matinée à Mosta avec la visite de la Rotonda, église construite à l'imitation du Panthéon de Rome. Achevé en 1870, son dôme est l'un des plus grands du monde.

Nous nous rendrons ensuite à Rabat. Creusées sous la ville, les catacombes de sainte Agathe et de saint Paul sont les premiers témoignages de la présence chrétienne à Malte. En arrivant sur l’île, saint Paul se serait réfugié dans une grotte attenante à ces galeries de tombes souterraines où les sépultures des premiers chrétiens maltais côtoient désormais celles des Phéniciens et des Grecs. Les bas reliefs et fresques qui les ornent constituent une inestimable source d’informations sur les rites paléochrétiens et païens à Malte.

Nous y visiterons également le musée Wignacourt qui présente de beaux objets puniques et romains, avant de retrouver l'époque romaine lors de la visite des fouilles d'une villa de cette période : la Domus Romana. Le petit musée construit sur le site de cette luxueuse villa datant du Ier siècle avant J.-C, abrite de somptueuses mosaïques découvertes à cet emplacement en 1881 et très proches de celles retrouvées en Sicile et à Pompéi. On y trouve aussi nombre d'objets de la même époque : amphores, accessoires de bain, plaques de marbres des rues...

Après le déjeuner inclus, nous poursuivrons nos visites dans l'ancienne cité romaine de Melita, Mdina, ville jumelle de Rabat, qui fut la capitale de l'île jusqu'à la fondation de La Valette. A l'abri de ses puissants remparts dressés sur un éperon rocheux, l'étroit réseau des ruelles piétonnes de la ville compte parmi les joyaux de l'île. Dans cette cité qui semble suspendue hors du temps, nous ferons une agréable promenade pour découvrir ses églises, ses maisons édifiées du XVe au XVIIIe siècle ou sa tour de l’Étendard.

Nous visiterons la cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul, fondée au IVe siècle puis reconstruite dans le plus pur style baroque maltais. Son impressionnante façade, son dôme emblématique, ses fresques et ses remarquables pierres tombales polychromes la font rivaliser en splendeur avec la co-cathédrale de La Valette. Son musée renferme de multiples trésors d'art sacré et profane.

Nous poursuivrons notre promenade en passant devant la « maison normande », le palais Santa Sofia, la Banca Giuratale et les palais Gatto Murina, Testaferrata et Inguanez...

Sur la route du retour, nous nous arrêterons pour aller à la recherche de ces mystérieuses ornières, appelées cart-ruts, qui sillonnent de vastes étendues rocheuses à travers les îles de l'archipel maltais et dont l’origine est encore aujourd’hui l’objet de nombreuses controverses.

Dîner libre. Nuit à Sliema.
 
 
J 4 - Vendredi 31 décembre 2021 Les Trois Cités – Marsaxlokk – La Valette
Les Trois Cités, situées face à La Valette, furent les premiers bastions édifiés par les chevaliers de Saint-Jean de Jérusalem pour protéger la flotte de galères qui faisait leur puissance. Nous nous attarderons en particulier à Vittoriosa, l'ancienne Birgu. Première capitale des chevaliers qui, en arrivant de Rhodes, débarquèrent sur ses rivages, la ville tient son nom de leur résistance héroïque et victorieuse face aux Ottomans lors du Grand Siège de 1565. Son imposant Fort Saint-Ange, l’une des plus anciennes fortifications de l’île, ses palais et anciennes auberges des chevaliers, disposés le long de ses ruelles serpentines, en font la plus somptueuse des Trois Cités.

Nous gagnerons ensuite Marsaxlokk, charmant petit port de pêche où les bateaux portent un œil peint pour conjurer le mauvais sort. Déjeuner inclus à Marsaxlokk.

Nous poursuivrons enfin notre découverte de La Valette et nous pencherons sur la longue histoire des chevaliers de Malte qui s’étaient organisés en « auberges » correspondant à chacune des nations qui composaient l’ordre. Au cours de notre promenade, nous passerons notamment devant les auberges de Castille et León et d'Aragon.
Depuis les jardins d'Upper Barrakka, situés en haut des bastions de Saint-Pierre et Saint-Paul, nous admirerons également la vue imprenable sur l'un des plus beaux ports naturels au monde.

Un tour de ville en car nous donnera un aperçu général de la ville. Nous passerons notamment devant le fort Saint Elme, ancienne tour de garde dressée à l'extrémité de la péninsule de La Valette qui joua un rôle majeur lors du premier Grand Siège.

Dîner de réveillon inclus.
Nuit à Sliema.
 
 
J 5 - Samedi 1er janvier 2022 Malte – Paris
Le matin, nous rejoindrons l'aéroport où le déjeuner sera libre avant notre vol pour Paris.
 


Groupe de 10 à 20 voyageurs
Départ assuré
Forfait entre chambre double Prix prestissimo jusqu'au 25 novembre 2021 1 565 €
Prix presto jusqu'au 30 novembre 2021 1 595 €
Prix à partir du 1er décembre 2021 1 625 €
Supplément chambre individuelle Prix jusqu'au 29 octobre 2021 200 €
Prix à partir du 30 octobre 2021 225 €
Sans transport international Nous consulter


SliemaVictoria Hotel 4*

DépartArrivée
Paris Roissy CDG
28/12/2021 - 07h45
Francfort Frankfurt international
28/12/2021 - 09h00
Vol Lufthansa LH 1051
Francfort Frankfurt international
28/12/2021 - 10h35
La Valette
28/12/2021 - 13h05
Vol Lufthansa LH 1276
La Valette
01/01/2022 - 12h20
Munich International - Franz Josef Strauss
01/01/2022 - 14h45
Vol Lufthansa LH 1925
Munich International - Franz Josef Strauss
01/01/2022 - 15h45
Paris Roissy CDG
01/01/2022 - 17h20
Vol Lufthansa LH 2232

Prestations incluses
  • Les vols internationaux Paris/La Valette et retour avec escale, sur lignes régulières
  • Les taxes aériennes
  • L’hébergement en chambre double avec petit déjeuner
  • 4 repas
  • Les déplacements en autocar privé
  • Les visites mentionnées au programme
  • Un audiophone (oreillettes) pour la durée du voyage
  • L'accompagnement culturel par un conférencier Clio
Nos prix ne comprennent pas
  • Les pourboires d'usage ( prévoir 4 € par jour et par participant )
  • L'assurance facultative Assistance-Rapatriement : 15 € par personne
  • L'assurance facultative multirisque Assistance-Rapatriement + Annulation-Dommage Bagages
  • Les boissons
Les informations prévisionnelles concernant le programme, les hôtels ou bateaux, les horaires de transport et le nom de votre conférencier vous sont données ici à titre indicatif et sont valables au 22/10/2021. Les précisions définitives vous seront communiquées au moment de la confirmation du rendez-vous de départ.



  • Les temples mégalithiques font souvent l’objet de travaux de restauration et l’accès à certains d’entre eux peut être limité.
  • La visite des sites archéologiques s’effectue souvent sur des chemins irréguliers.
  • Les visites du centre historique des villes se font à pied.
  • Compte tenu de la situation sanitaire actuelle, le conférencier pourra être amené à réaménager le programme des visites sur place.
 
  • Un passeport ou une carte d'identité en cours de validité


Informations pratiques
Décalage horaire
Il n'y a pas de décalage horaire entre la France et Malte.

Change
La monnaie officielle de Malte est l'euro (EUR).
Les cartes bancaires internationales Visa et MasterCard sont largement acceptées et permettent de faire des retraits d'espèces.


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